มาตรฐานอาหาร

การควบรวมกิจการของอุตสาหกรรมอาหารคุกคามการแข่งขันและบีบบังคับเกษตรกรและผู้บริโภค

อัปเดตล่าสุดเมื่อวันที่ พ.ค. 3, 2018 ประมาณเวลาการอ่าน: 4 นาที
การควบรวมกิจการของอุตสาหกรรมอาหารคุกคามการแข่งขันและบีบบังคับเกษตรกรและผู้บริโภค

เรื่องที่ผู้ผลิตอาหารหันมาร่วมมือกันไม่ใช่ความลับอีกต่อไป อ้างอิงจาก Mary Hendrickson ศาสตราจารย์ทางอาหารและสังคมเกษตรกรรมแห่งมหาวิทยาลัยมิซซูรี โคลัมเบีย แค่ที่ดินทำปศุสัตว์ 20 แห่ง ก็จัดการกับการปศุสัตว์ครึ่งหนึ่งของประเทศสหรัฐอเมริกาได้และยังเชื่อมโยงโดยตรงกับบริษัทแปรรูปสี่แห่งที่ควบคุมการแปรรูปโคขุนถึง 81% โดยบริษัทยักษ์ใหญ่ทำการควบคุมสายโซ่อาหารผ่านทางภาคการผลิตสาขาย่อย เช่น การผลิตด้วยเครื่องจักรและการค้าปลีก อ้างอิงจาก Hendrickson

ในปี ค.ศ. 2001 เครือข่ายซูเปอร์มาร์เกตที่ใหญ่ที่สุดห้าแห่งของประเทศสหรัฐอเมริการับผิดชอบกว่า 40% ของการค้าในระดับค้าปลีก การควบรวมกิจการระดับใหญ่ (mega-mergers) ระหว่างบริษัทเหล่านี้ทำให้ผู้บริโภคได้ราคาที่สูงเกินจริงและเหลือเพียงความลวงของตัวเลือกสินค้า (illusion of choice) ในขณะที่เกษตรกรก็ไม่สามารถจะสู้กับอำนาจในการให้ราคาของผู้ผลิตสินค้าที่รวมตัวกัน

คณะกรรมาธิการการค้าแห่งสหพันธรัฐ (Federal Trade Commission หรือ FTC) เพิ่งจะยื่นคำฟ้องเพื่อคัดค้านการที่ Sysco จะเข้าครอบครองกิจการของ US Foods โดยยืนยันว่าการทำเช่นนั้นจะทำให้บริษัทควบคุมบริษัทค้าส่งของอุตสาหกรรมการบริการอาหาร (boardline food service industry) ซึ่งป้อนวัตถุดิบให้แก่ครัวระดับอุตสาหกรรมในประเทศสหรัฐอเมริกาไป 75% Debbie Feinstein อธิบดีสำนักงานการแข่งขันทางการค้า (Bureau of competition) ของ FTC กล่าวว่า "การควบรวมกิจการนี้จะกำจัดการแข่งขันในตลาดอย่างมีนัยสำคัญและสร้างผู้จัดจำหน่ายบริการอาหารและเครื่องดื่มแบบค้าส่ง (broadline foodservice distributor) ที่ผูกขาดในระดับชาติ" และยังกล่าวอีกว่า "ผู้บริโภคทั่วประเทศและธุรกิจที่รองรับพวกเขาได้ประโยชน์จากการแข่งขันระหว่าง Sysco และ US Foods ไม่ว่าพวกเขาจะกินข้าวที่ร้านอาหาร โรงแรม หรือในโรงพยาบาล" โดยการพิจารณาคดีจะเริ่มขึ้นในวันที่ 21 กรกฎาคม ค.ศ. 2015

Heinz ประกาศในวันที่ 25 มีนาคม ค.ศ. 2015 ว่า บริษัทจะซื้อกิจการ Kraft Foods ในการควบรวมกิจการระดับใหญ่ (mega-mergers) ในราคา 45 ล้านล้านดอลล่าร์สหรัฐ โดยการรวมเข้าด้วยกันของทั้งสองบริษัทเป็น KraftHeinz จะทำให้เกิดเครือบริษัทขนาดใหญ่เป็นอันดับสามของอเมริกาเหนือ ซึ่งมีแต่ Nestle และ PepsiCo เท่านั้นที่ใหญ่กว่า โดยยอดขายของทั้งคู่กำลังลดลง เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงความนิยมของผู้บริโภคไปหาอาหารที่ดีต่อสุขภาพมากกว่า ในขณะที่ผู้บริหารของทั้งสองบริษัทยอมรับข้อเสนอการควบรวมอย่างเป็นเอกฉันท์ แต่การควบรวมกิจการดังกล่าวก็ยังต้องผ่านผู้ถือหุ้นและกฎหมายต่อต้านการผูกขาดก่อนจึงจะทำได้

ยังไม่แน่ชัดว่าทาง FTC จะยื่นฟ้อง Kraft Heinz หรือไม่ "แค่ใหญ่ขึ้นก็ไม่ได้แปลว่าจะผูกขาดเสียหน่อย" Ben Gomes-Cassers ศาสตราจารย์แห่ง Brandeis International Business School แห่งบอสตันกล่าว "ทั้งคู่ไม่ได้อยู่ในตลาดเดียวกัน ยิ่งไปกว่านั้น การแปรรูปอาหารเหรอ...ผมไม่คิดว่าราคาซอสมะเขือเทศจะพุ่งสูงขึ้นหรอกนะ" ในขณะที่อีกฝ่ายทำนายว่าการควบรวมกิจการจะทำให้ราคาสำหรับผู้บริโภคสูงขึ้น เนื่องจากการลดของของผู้ผลิตอาหารและผู้ค้าปลีก "การควบรวมกิจการอาหารเหล่านี้ให้ทางเลือกลวงของสินค้าแก่ผู้ซื้อ พวกเขากำลังคิดว่า 'โอ้พระเจ้า ดูยี่ห้อพวกนี้สิ'" Diana Moss ประธานของ American Antitrust Institute กล่าว "แต่สิ่งที่ผู้บริโภคไม่รู้คือผู้ผลิตจำนวนน้อยลงๆ ที่ดูแลยี่ห้อพวกนี้อยู่"

การซื้อกิจการที่มีมูลค่าสูงอื่นๆ ที่เกิดขึ้นเร็วๆ นี้อีก ได้แก่ การเข้าซื้อกิจการ Kraye Pure Foods โดย Hershey's การซื้อ Meow Mix โดย J.M Smucker's และการเข้าครอบครองกิจการ Hillshire Brands โดย Tyson Foods'

ผู้นำของบริษัทจัดการการลงทุน 3G ซึ่งเจรจาต่อรองเรื่องข้อตกลงของ Kraft Heinz รายงานว่า กำลังจับตาดูการเข้าซื้อกิจการของ Campbell Soup Co และ PepsiCo อยู่ 3G ยังเป็นกลุ่มผู้ถือหุ้นนอกตลาดที่อยู่เบื้องหลังการเข้าซื้อกิจการ Tim Horton's โดย Burger King's อีกด้วย "พวกนี้มีเป้าหมายระดับโลก" Warren Buffet นักลงทุนผู้มีชื่อเสียงกล่าว

การควบรวมกิจการหรือการเข้าซื้อกิจการโดยสมบูรณ์ไม่ใช่แค่ทางเดียวในการรวบรวมการควบคุมบริษัทธุรกิจ (corporate control) ในภาคอาหาร Coca-Cola ได้ซื้อหุ้นของ Green Mountain Coffee Roasting (GMCR) เพิ่มขึ้น ซึ่งกำลังถ่วงดุลเพื่อขยายผลิตภัณฑ์ Keurig ออกสู่สากล จากการเพิ่มจำนวนหุ้นในบริษัทอย่างช้าๆ Coca Cola กำลังวางเดิมพันเพิ่มในความสำเร็จของ GMCR และอาจเป็นการเตรียมตัวเพื่อเข้าซื้อกิจการในที่สุด

สินค้า organic ก็ตกเป็นเป้าหมายของอุตสาหกรรมแบบรวมเช่นกัน ในเดือนกันยายน ปี ค.ศ. 2014 General Mills เข้ายึด Annie's homegrown ซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีจาก organic mac and cheese ด้วยเงินสด 820 ล้านดอลล่าร์สหรัฐ ดร. Phil Howard ผู้ช่วยศาสตราจารย์ที่ Michigan State ติดตามเรื่อง "ใครเป็นเจ้าของ organic" ได้ตีพิมพ์แผนภาพที่แสดงให้เห็นภาพของโครงสร้างอุตสาหกรรม "ผู้บริโภคที่ต้องการบริษัทอาหารที่ทำให้ organic ในอุดมคติเป็นรูปเป็นร่างควรจะไปหาผลิตภัณฑ์จากร้าน organic อิสระ" Howard แนะนำ "จากการแข่งขันที่ไม่เท่าเทียมอย่างมาก ผู้ดำเนินการอาหาร organic อิสระน่าจะไม่สามารถอยู่รอดได้โดยปราศจากความช่วยเหลือ"

มีเหตุผลมากมายสำหรับการมีอยู่ของกฎหมายป้องกันการผูกขาดตลาด โดยการเข้าควบคุมส่วนแบ่งทางการตลาด บริษัทเพียงไม่กี่แห่งจะสามารถควบคุมราคาและบีบผู้ผลิตรายย่อยได้เพื่อให้อยู่รอดได้ท่ามกลางการรวมกิจการ แม้แต่สถานประกอบการที่ใหญ่ที่สุดก็ยังต้องมีการเคลื่อนไหวตลอดเวลาเพื่อรีบรับผลกำไรที่คาดว่าจะได้ บริษัทขนาดยักษ์ในอุตสาหกรรมอาหารยังสามารถต่อรองข้อตกลงซื้อขายระหว่างประเทศและทำให้ระบบอาหารในท้องถิ่นและภูมิภาคค่อยๆ พังทลายลงไป

การซื้อจากผู้ผลิตในท้องถิ่นและภูมิภาคมีความสำคัญในการช่วยให้กิจการเล็กๆ ดำรงอยู่ได้ และการขอให้สถาบันต่างๆ ทำเช่นเดียวกันก็สามารถเพิ่มอำนาจการซื้อของผู้บริโภคที่เชื่อในการแข่งขันที่แท้จริงและตลาดที่ยืดหยุ่นสำหรับอาหารที่มีความยั่งยืน องค์กร Health care without harm กำลังดำเนินการเพื่อพัฒนาแหล่งอาหารท้องถิ่นสำหรับโรงพยาบาลและกำลังเรียกร้องให้มีการสำรวจความเห็นจากผู้บริโภคในระบบการบริการด้านสุขภาพ องค์กร Real Food Challenge กำลังรณรงค์ให้นำอาหารจากอุตสาหกรรมร่วมของอาหารออกจากโรงอาหารของวิทยาลัยและมหาวิทยาลัย โดยเน้นย้ำความสำคัญของการซื้อในระดับท้องถิ่นและภูมิภาคเพื่อความยั่งยืนของโซ่อาหาร เครือข่าย National Farm to School กำลังเชื่อมต่อระหว่างอาหารกลางวันของโรงเรียนและฟาร์มท้องถิ่น เพื่อกันผู้จัดจำหน่ายและผู้ผลิตของอุตสาหกรรมร่วมออกไป เป็นเรื่องจำเป็นที่ต้องสนับสนุนการริเริ่มการจัดซื้อในท้องถิ่นและขอให้โรงเรียนและสถาบันต่างๆ ทำเช่นเดียวกัน

ถามหมอ

เราจะไม่เปิดเผยชื่อและข้อมูลของคุณ


ลบไฟล์
เช่น ประวัติการรักษา รูปของอาการ (ถ้ามี) *
เช่น ประวัติการรักษา รูปของอาการ (ถ้ามี) ไม่ต้องห่วง! เราเก็บไฟล์ของคุณเป็นความลับ มีแค่คุณกับคุณหมอเท่านั้นที่เห็นไฟล์ได้ค่ะ
* ไม่ต้องห่วง! เราเก็บไฟล์ของคุณเป็นความลับ มีแค่คุณกับคุณหมอเท่านั้นที่เห็นไฟล์ได้ค่ะ
ส่งข้อมูล

วันนี้คุณอยากจะถามคุณหมอแบบไหน

@question.title

ถามปกติ ได้คำตอบภายใน 24 ชั่วโมง

ค่าบริการ 100 เหรียญ

คุณหมอตอบภายใน 24 ชั่วโมง โดยคุณจะได้รับอีเมลแจ้ง เมื่อคุณหมอตอบแล้ว

หากคุณหมอไม่ตอบภายใน 24 ชั่วโมง เราคืนเหรียญให้ทั้งหมด (ไม่คิดค่าบริการ)

ถามด่วน ได้คำตอบภายใน 60 นาที

ค่าบริการ 200 เหรียญ

คุณหมอตอบภายใน 60 นาที โดยคุณจะได้รับอีเมลแจ้ง เมื่อคุณหมอตอบแล้ว

หากคุณหมอไม่ตอบภายใน 60 นาที เราคืนเหรียญให้ 100 เหรียญและคำถามจะถูกปรับเป็นคำถามปกติ ซึ่งจะได้คำตอบภายใน 24 ชั่วโมง

หากคุณหมอไม่ตอบภายใน 24 ชั่วโมง เราคืนเหรียญให้ทั้งหมด (ไม่คิดค่าบริการ)

คำถามของคุณจะถูกแสดงผลเป็นคำถามแรกๆ บนหน้าถามหมอเป็นเวลา 2 วัน ซึ่งเพิ่มโอกาสให้คุณได้รับความคิดเห็นจากคุณหมอท่านอื่น

ต้องการไป รพ. ใช่มั้ย?

จองคิว 24 ชม. ล่วงหน้า ประหยัดเวลาคุณรอคิวไปหลายชั่วโมง จองเลย

ถ้าไม่มีโรงพยาบาลที่คุณต้องการ เพิ่มโรงพยาบาลที่นี่