การดูแล

สุนัขแก่

อัปเดตล่าสุดเมื่อวันที่ พ.ค. 8, 2018 ประมาณเวลาการอ่าน: 4 นาที
สุนัขแก่

พวกเรามักจะคิดว่าสุนัขของเราเป็นลูกสุนัขซุกซนที่เราพามาที่บ้านเมื่อไม่กี่เดือนก่อน แต่สุนัขของเราคงไม่เป็นลูกสุนัขตลอดไป ทางที่ดีสุดคือพยายามรักษาสุขภาพสุนัขให้ดีที่สุดอยู่เสมอ เพื่อที่จะสังเกตุได้ง่ายเมื่อสุนัขมีอาการของการเข้าสู่วัยชราและมีหลายอย่างที่ต้องเรียนรู้เกี่ยวกับปัจจัยทั่วไปที่มีผลต่อสุนัขแก่

สุนัขแก่คืออะไร?

"ในหนังสือหลายเล่มมักจะบอกว่าหนึ่งปีของคนคืออายุเจ็ดปีของสุนัข แต่การคำนวณอายุของสุนัขขึ้นกับขนาดตัวของสุนัขด้วย" Dr. Heidi Lobprise สัตวแพทย์และโฆษกประจำ International Veterinary Senior Care Society กล่าว “ตำรานี้เหมาะสำหรับสุนัขที่มีน้ำหนักประมาณ 10-20 กิโลกรัม แต่เป็นเรื่องปกติที่สุนัขพันธุ์ Great Dane จะเข้าสู่วัยชราเมื่ออายุ 7 ปี หรือ Chihuahua ที่อายุ 20 ปี” โดยทั่วไปสุนัขจะเริ่มเข้าสู่วัยชราเมื่อมีอายุประมาณ 5-10 ปี

อ้างอิงจากวารสาร Journal of the American Animal Hospital Association (AAHA) คำว่า “ชรา” หมายถึงสัตว์เลี้ยงที่มีอายุมาก แต่ตัวเลขอายุที่จะบ่งบอกว่าสัตว์เลี้ยวเข้าสู่วัยชรามีความไม่แน่นอนและยังมีสิ่งอื่นที่สามารถใช้ในการบอกการเข้าสู่วัยชราของสัตว์เลี้ยงได้ ได้แก่ สภาพของอวัยวะ ชนิดของสัตว์ และพันธุ์ของสัตว์ คำว่าสุนัขชรา (geriatric) กับสุนัขอายุมาก (senior) ก็แตกต่างกัน สุนัขอายุมากอาจจะยังมีสุขภาพดีหรือเพิ่งเริ่มแสดงอาการของการเสื่อมตามวัย ในขณะที่สุนัขชราคือสุนัขที่อยู่ในช่วงระยะท้ายของอายุขัยและมักมีปัญหาเกี่ยวกับสุขภาพมากกว่า

อาการของความเสื่อมตามวัยในสุนัขอายุมาก

มีปัจจัยมากมายที่ช่วยให้คุณสังเกตุได้ว่าสัตว์เลี้ยงของคุณกำลังเข้าสู่วัยชรา อาการที่แสดงออกก็คล้ายกับในคนที่มีอายุเพิ่มขึ้น ปัจจัยบางอย่างอาจสังเกตุเห็นได้ง่ายกว่า เช่น ออกกำลังกายได้น้อยลง หรือการเคลื่อนไหวร่างกายลดลง ขณะที่อาการอื่น ๆ จะสังเกตุได้ยาก คุณควรสังเกตุการกินและน้ำหนักตัวของสัตว์ เนื่องจากโรคอ้วนทำให้เกิดปัญหาหลายอย่าง ได้แก่ ข้อต่ออักเสบ และเบาหวาน สัตว์หรือสุนัขที่ผอมเกินไปที่ไม่กินอาหารอาจกำลังมีปัญหาเกี่ยวกับฟันหรือทางเดินอาหาร การนอนหลับและความจำของสัตว์ก็สามารถสังเกตุได้ สุนัขที่ไม่ระวังสิ่งแวดล้อมรอบตัวหรือจำคนรอบตัวไม่ได้อาจกำลังประสบปัญหาโรคอัลไซเมอร์ (Alzheimer’s) หรือภาวะสมองเสื่อมจากความชรา (dementia)

สิ่งที่สังเกตุได้ยากกว่าแต่เป็นอาการสำคัญของการเสื่อมตามวัยคือปริมาณน้ำที่ดื่มและปริมาณของปัสสาวะที่ขับถ่าย การดื่มน้ำของสัตว์เลี้ยงจะช่วยบ่งชี้ปัญหาได้หลายอย่าง ตั้งแต่ปัญหาเกี่ยวกับต่อมไร้ท่อไปจนถึงโรคไต ปัญหาปัสสาวะกระปริบกระปรอยในสุนัขเพศเมียอาจเป็นสัญญาณของปัญหา เป็นเรื่องท้าทายที่จะสังเกตุสิ่งเหล่านี้โดยเฉพาะบ้านที่มีสัตว์เลี้ยงหลายตัว แต่ควรสังเกตุถ้าสามารถทำได้ การสังเกตุการเปลี่ยนแปลงในร่างกายของสัตว์เลี้ยงจะช่วยให้เจ้าของพบความผิดปกติได้รวดเร็ว

ทุกวันนี้สัตว์เลี้ยงมีสุขภาพที่ดีขึ้นเรื่อย ๆ และสาเหตุที่มักทำให้สัตว์เลี้ยงเสียชีวิตคือโรคมะเร็ง และพบได้มากในสุนัขบางพันธุ์ สิ่งที่เจ้าของต้องสังเกตุคือก้อนหรือตุ่มตามตัวของสัตว์เลี้ยง

พฤติกรรมของสัตว์เลี้ยงก็สามารถบ่งบอกการเสื่อมของร่างกายได้เช่นกัน แมวมักจะไม่แสดงอาการใด ๆ ให้เห็นมากเมื่อมีปัญหา ในขณะที่สุนัขที่มักจะแสดงอาการและส่งเสียงร้องเมื่อรู้สึกไม่สบาย

โรคที่มักพบในสุนัขอายุมาก

โรคที่พบได้บ่อยและมีโอกาสพบได้มากขึ้นในสุนัขอายุมากคือโรคเกี่ยวกับฟัน แม้ว่าโรคฟันอาจไม่ใช่โรคร้ายแรงแต่ก็เป็นโรคที่ควรได้รับความเอาใจใส่และจะทำให้สุนัขมีคุณภาพชีวิตที่ดีถ้าได้รับการรักษาตั้งแต่เนิ่น ๆ เจ้าของสามารถสังเกตุโรคปริทันต์ได้จากการสังเกตุกลิ่นปากของสุนัข และคอยดูฟันและเหงือกอย่างสม่ำเสมอ สังเกตุอาการที่เกี่ยวข้องกับการติดเชื้อ ได้แก่ การอักเสบ เหงือกแดง และมีหินปูน หากปล่อยไว้โดยไม่ทำการรักษาโรคฟันจะส่งผลต่อหัวใจ ไต และระบบอื่น ๆ ของร่างกายได้

โรคไต โรคตับ และโรคเกี่ยวกับลิ้นหัวใจสามารถพบได้ทั้งในสุนัขและแมว โรคเกี่ยวกับต่อมไร้ท่อ ได้แก่ โรคที่ส่งผลต่อต่อมหมวกไตและต่อมไทรอยด์มักจะพบได้ในสุนัขอายุมาก ภาวะไทรอยด์ฮอร์โมนต่ำจะทำให้สุนัขแก่ดูเซื่องซึมและทำให้น้ำหนักตัวเพิ่มขึ้นได้ เป็นโรคที่ต้องได้รับการติดตามทั้งเรื่องอาหารและการออกกำลังกาย โชคไม่ดีที่โรคส่วนมากมักเกิดขึ้นพร้อมกันในสุนัขอายุมาก มากกว่าที่เกิดในสุนัขอายุน้อย

ปัญหาเกี่ยวกับการรับรู้เป็นเรื่องที่พบได้เป็นธรรมดาในสุนัขอายุมาก สิ่งที่ต้องสังเกตุคือการตอบสนองต่อสิ่งรอบตัวของสุนัข สุนัขจดจำเจ้าของได้หรือไม่ ความสื่อมของการรับรู้จะค่อย ๆ เกิดขึ้นทีละนิดตามธรรมชาติเมื่ออายุเพิ่มขึ้น แต่เมื่อความรุนแรงมากขึ้นจะส่งผลกระทบต่อคุณภาพชีวิตของสัตว์เลี้ยง อาหารเสริมและอาหารสัตว์เลี้ยงบาดชนิดถูกผลิตมาเพื่อช่วยลดอาการจากความเสื่อมนี้ แต่สิ่งที่สำคัญคือสุนัขควรได้รับการประเมินสุขภาพโดยสัตวแพทย์ก่อนที่จะเริ่มใช้ผลิตภัณฑ์เหล่านี้

ประสานงานกับสัตวแพทย์

สุนัขอายุมากและชราจำเป็นต้องพบกับสัตวแพทย์บ่อยกว่าสุนัขโตเต็มวัย จากรายงานของ AAHA พบว่ามีเพียงร้อยละ 14 ของสุนัขอายุมากที่ได้รับการตรวจสุขภาพเป็นประจำตามที่สัตวแพทย์แนะนำ การตรวจร่างกายประจำปีอาจช่วยป้องกันการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นภายในสุขภาพของสัตว์เลี้ยงได้ เพื่อไม่ให้พัฒนาเป็นความผิดปกติที่จะส่งผลต่ออายุขัยของสุนัข สัตว์เลี้ยงอายุมากควรไปพบสัตวแพทย์อย่างน้อยสองครั้งต่อปี เพื่อตรวจเลือด ปัสสาวะ และตรวจร่างกาย นอกจากนี้ยังต้องได้รับการตรวจช่องปากอย่างน้อยปีละหนึ่งครั้ง

ไม่ว่าจะเป็นโรคไต โรคหัวใจ หรือมะเร็ง การตรวจพบตั้งแต่แรกย่อมดีกว่า หากเจ้าของสามารถให้การดูแลที่ดีที่สุดเพื่อให้สัตว์เลี้ยงมีคุณภาพชีวิตที่ดี พวกเขาก็จะอยู่เป็นส่วนหนึ่งของครอบครัวได้นานยิ่งขึ้น

ควรปรึกษาสัตวแพทย์เกี่ยวกับอาหารที่สัตว์เลี้ยงควรได้รับในสภาวะต่าง ๆ บางครั้งก็ต้องการอาหารที่แตกต่างเพื่อให้มีสุขภาพดีที่ สัตว์เลี้ยงควรมีน้ำหนักคงที่ แต่สิ่งที่สามารถทำให้น้ำหนักเพิ่มหรือลดได้ เช่น ของเหลวที่สะสม หรือการสูญเสียมวลกล้ามเนื้อ ที่เป็นผลจากการเจ็บป่วย เจ้าของสามารถจดบันทึกหรือเก็บรูปภาพของสัตว์เลี้ยงเองที่บ้านเพื่อช่วยในการติดตามการเปลี่ยนแปลงในร่างกาย

ภาวะซึมเศร้าและกระวนกระวายมักเป็นอีกปัญหาในสัตว์อายุมาก เจ้าของควรปรึกษาเกี่ยวกับปัญหาพฤติกรรมเหล่านี้กับสัตวแพทย์ สัตวแพทย์จะสั่งจ่ายยาที่ช่วยลดความกระวนกระวาย และช่วยในการเปลี่ยนแปลงพฤติกรรม แต่เจ้าของต้องมั่นใจว่าสัตว์มีคุณภาพชีวิตที่ดีที่สุดขณะอยู่ที่บ้าน

เมื่อมองว่าวันหนึ่งสุนัขของเราก็ต้องเข้าสู่วัยชรา ดูจะเป็นวันที่ยากลำบากสำหรับทุกคน เจ้าของควรให้เวลาสัตว์เลี้ยงได้อยู่กับตัวเองและคอยสังเกตุความเปลี่ยนแปลงจากเหตุการณ์ที่จะทำให้เกิดความเครียดเพื่อเจ้าของจะได้จัดการกับปัญหาได้อย่างถูกต้อง

ถามสัตวแพทย์

เราจะไม่เปิดเผยชื่อและข้อมูลของคุณ


ลบไฟล์
เช่น ประวัติการรักษา รูปหรือวีดีโอของอาการ (ถ้ามี) *
เช่น ประวัติการรักษา รูปของอาการ (ถ้ามี) ไม่ต้องห่วง! เราเก็บไฟล์ของคุณเป็นความลับ มีแค่คุณกับคุณหมอเท่านั้นที่เห็นไฟล์ได้ค่ะ

* ไม่ต้องห่วง! เราเก็บไฟล์ของคุณเป็นความลับ มีแค่คุณกับคุณหมอเท่านั้นที่เห็นไฟล์ได้ค่ะ